【专题】英国购物退税,距离便捷还有多远?——流程繁琐游客难懂 “数字化”引领行业新格局

Updated: Apr 24, 2019




根据英国法规,非欧盟游客在离境前三个月内购买的商品可以申请增值税(VAT)退税。目前英国的增值税税率为20%,不过,在退税过程中,不同机构会收取多道手续费,游客一般仅能够获得商品税前售价的10%至13%。


对消费者来说,退税流程分两步:首先,在购物时索要退税单,要求商家签字,并保留好退税单和收据。然后,在离境时将它们提交给机场退税柜台,经检查确认符合退税条件,即可获得退税金。从这里可以看出,目前有四大“玩家”正从英国的退税流程中分一杯羹: 提供购物环境的商店、购物后开具退税单及退税款的商业退税公司、同时兼有盖章和退税权限的外汇交易公司、以及拥有盖章审核终极权力的幕后boss英国海关。




英国税务把关流程,商业退税公司抢占市场


为确保游客符合退税资格,并且正在将购买的商品带离出境,海关在退税过程中扮演至关重要的角色。按原则,海关工作人员应该检查离境游客的护照、机票、退税单和商品收据,必要时查验商品,确认无误后在退税单上盖章,并将其寄回相应的商店,由它们支付退税金。


机场退税处前的排队游客

但在实际操作过程中,如果每位顾客都在海关前排长队退税,密集的人群将影响机场的正常运作;如果各家商店分别为每位顾客退税,工作量太大。因此,商业退税公司应运而生。


根据英国政府官方网站上提供的信息,英国税务和海关总署(HM Revenue and Customs)以及英国边境管理局(UK Border Agency (UKBA))并不直接提供退税服务。开具退税单(VAT 407 form)以及退还税款的具体工作由商店负责。理论上,商店可以选择自行处理,直接开具退税单。但英国大多数商店是委托如环球蓝联(Global Blue)、英诺华(Innova Tax Free)、Planet退税(原卓越免税Premier Tax Free)等传统商业退税公司提供具体的退税服务。


由合作的商业退税公司来负责自己的退税事宜,商店减轻了负担。消费者在购物时会发现,不同商店提供的退税单格式大小并不统一,因为商店可以自由地选择任意一家商业退税公司来合作。不过,英国大型百货公司哈罗德(Harrods)、约翰路易斯(John Lewis)塞尔福里奇(Selfridges)的退税部门统一管理所有入驻百货的品牌退税,记者在百货官网上看到给他们提供退税服务都是环球蓝联,而其他退税中介也尽可能和更多的商店合作,扩大自己的覆盖范围。


《中国日报》在2016年的报道中曾提及,英国税务和海关总署(HMRC)正努力为海外消费者创建一个数字化的境外游客退税方案。时至今日,2016年初创的数字化退税应用Wevat作为科技类的商业退税公司已在退税市场中崭露头角。




现金or银行卡?流程繁琐税金到手不易


记者在伦敦希斯罗机场(Heathrow)退税处了解到,外汇交易公司通济隆(Travelex)在希斯罗机场和曼彻斯特机场提供柜台退税服务,其中包括“授权盖章”以及现场退现金两项业务。


英国机场Travelex退税处及“授权盖章”柜台

“授权盖章”是指通济隆拥有部分执行海关检查及盖章的权利。游客们可以前往通济隆的柜台办理退税,由通济隆检查护照、机票、退税单及商品收据,然后再托运自己的行李。柜台的工作人员有时会抽检游客的商品是否和退税单相符,非高额或特殊物品均可以由通济隆“授权盖章”,这道流程不需要经过海关。但是对于价值高的商品,如超过250镑的电子产品、手表和珠宝等,游客则需要将它们放入手提行李中,通过安检后让海关工作人员检查并加盖海关印章。


在欧洲,大多数商业退税公司在机场专门开设了自己的退税柜台,办理海关盖章后的退税服务。然而英国的商业退税公司和外汇交易公司(如通济隆等)合作,免去了在机场开设柜台的成本。通济隆能够为自己的四个退税合作伙伴(Global Blue、Planet Tax Free、GB Tax FreeInnova Tax Free)办理现金退税,而其他退税公司开具的退税单则需通过信用卡等非现金方式退税。


已盖好Travelex“授权盖章”的各家英国商业公司的退税单

其他英国机场如盖特威克机场、爱丁堡机场并没有授权给通济隆盖章,游客需要在海关柜台直接盖章,而后在MoneyCorp,Currency Exchange等换汇公司的柜台获得现金退税。


退现金业务使游客可以在机场就拿到不同币种的退税金,不需要在离开英国后长时间地等待税金返还至银行卡,是一项100%退款保障的服务。但这也给通济隆带来了风险,其VAT退税手册上写道,现金退税后,除非欺诈性申请,否则即使他们发现了错误,柜台也不会再向游客追收差额。作为承担风险的补偿,除了商业退税公司的手续费外,通济隆还会再多收一笔现金退税手续费,金额根据不同的退税单有所差异。选择银行卡的方式,则不会收费。


退税攻略中关于现金退税及排队提前去机场的建议

据了解,通济隆现行的优惠政策是退人民币现金,手续费为0,不过汇率非常低。虽然通济隆的低汇率备受诟病,但是在排名靠前的英国红领巾英国邦利的退税攻略中,以及微博小红书等各大交流平台上,大多数有经验的退税游客仍然强烈建议现金退税,以消除回国后银行卡无法收到税金的风险。




中国移动支付助力 数字化颠覆退税传统


中国移动端支付打入英国市场,对退税行业的革新也起到了一定作用新华网在3月份一篇关于退税的报道中提到,Planet客服表示,英镑以外的货币现金退税流程确实存在汇率差价。报道中指出,退税公司是营利性的,如果汇率与银行相同,公司在换汇服务上将不存在盈利空间。他们建议“中国客户选择支付宝退税,因为其退税手续费更低,有的甚至免手续费,几乎相当于退税单上写多少就退多少”。


希斯罗机场退税快速通道优惠券

除此之外,通济隆在希斯罗机场的提供免排队快速通道预定退税时段服务,来解决在机场退税排队时间长的问题。然而二者收费均不菲。前者每张退税单收费£10,后者预定30分钟则收费£15。然而退税单不统一填写耗时、现金退税不划算等诸多问题仍急需解决。


在退税调查中,记者发现,为了提升游客的退税体验及降低退税风险,已有多家大型购物中心或商圈(如比斯特购物村、哈罗德商场)开设现场现金退税的服务点。但相比在机场有“授权盖章”权利的通济隆,在购物点提供这项服务的运营者(如Downtown Cash Refund、No. 1 Currency)往往承担更大的风险,因此后者要求游客用信用卡作担保


游客在购物中心获得现金退税后,仍需要将退税单带去机场,经海关盖章并寄回,确认信息无误后,退税流程才正式完成。如果游客提前拿到现金,却没有完成整个退税流程,商家就会从其信用卡中扣款。


改革退税服务、简化退税流程一直是英国政府的目标。英国税务和海关总署早在2013年就发表过一份咨询文件,征求改善英国退税方案的计划,希望能够提升游客用户的体验,保护他们的钱包,尤其指出了将数字化引入免税购物的可能性。


英国商业退税公司环球蓝联的手机应用

近年来,各商业退税公司都在尝试用数字化科技改善退税体验。目前游客在海关盖章后拍下退税单的照片,就可以用退税单号在Planet的APP应用中追踪进度,环球蓝联也推出了能够管理追踪退税步骤、计算应得税款、线上购物等多功能的APP应用


与上述商业退税公司不同的是,退税应用Wevat不仅引入数字化,其商业模式也正在革新退税环节,欲颠覆传统的野心可见一斑。在商业退税公司互相竞争资源时,它绕开了这个过程,使得消费者无需在商场与退税单纠缠。仅凭购物小票拍照上传至应用,后者就能够自动生成退税单。游客将其打印下来,带去机场即可完成退税,免去了重复填写退税单的步骤,省了不少麻烦。


英国科技公司Wevat主打线上退税

从某种程度而言,Wevat避开了与其他商业退税公司的竞争,因此有了更多的让利空间。其官网显示,例如总价值2000英镑的4件商品,用传统方式所得税金为228镑通过Wevat可退272镑,消费者可多获得44镑不过,此种退税也存在不便之处。例如,游客无法在机场柜台获得现金,只能在此后通过英国银行卡、微信和银联等方式返款。另外,对于短途游客来说,打印退税单并非易事。记者联系到Wevat公司,其负责人表示目前多数游客选择在入住的酒店打印退税单,同时,Wevat也可提供伦敦范围内的上门送单服务,但这并不是长久之计。为了进一步完善流程,他们正在与多方洽谈,争取不久的将来可以实行游客在退税处柜台直接领取Wevat退税单。不过,从游客的退税需求、英国政府对“数字化”的重视程度来看,Wevat这家创业公司未来或许能在行业中占领一席之地。


(文:牛雨晗)


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