您知道世界上第一枚圣诞新年贺卡的由来吗?

Updated: Jan 3

(文:张华东)在新年之际,让笔者跟大家聊聊世界上第一枚圣诞和新年贺卡(简称:圣诞卡)的由来。


世界上第一枚商品化的圣诞卡诞生于177年前的1843年,诞生地是英国。当时英国正处在维多利亚女王统治时最辉煌的时期,而世界上第一枚邮票黑便士也刚刚诞生三周年,巧合的是,这枚圣诞卡和我们集邮人也有点联系,因为它正是由邮票之父罗兰·希尔爵士的助手、后来的伦敦南肯辛顿博物馆(现在的维多利亚和艾伯特博物馆,英文缩写:V&A)首任馆长亨利·科尔爵士(Sir Henry Cole)出资请人设计和推出的。读过拙著《解密黑便士》的邮友们都知道,科尔先生作为希尔的得力助手,在推广“均一便士邮资制”以及黑便士和马尔雷迪邮政用品的印制过程中起到了不可替代的作用。他在1843年邀请画家约翰·C·霍斯利(John.C. Horsley,1817年出生,1903年去世)先生设计了这枚圣诞和新年贺卡,当时仅仅印制了1000枚,使用的是平板印刷技术,然后又另外请着色师人工着色,因此,每一枚的颜色都有差异。科尔先生除了自己使用此卡寄送亲朋好友外,他还用费利克斯·萨默利(Felix Summerly)的笔名以1先令的价格出售了剩余的卡,科尔还曾用此笔名在之前出版过书,但是,没人知道他为何选用了这个笔名,可能是因为它代表夏日的快乐吧,这也正符合科尔的典型特征和他活泼开朗的性格。另外,他还在报纸上为此卡做广告称:“刚刚出版一枚圣诞节贺卡,或称其为象征着亲密朋友间对古老英国节日永存美好记忆的图片。” 卡上除了中间的主图为一家三代人庆祝圣诞和新年喝红酒的场景外,卡中还突出了两个慈善之举的画面,这两个画面分别是“给饥饿的人提供食物”(左上角)和“为身无衣着的人穿上衣服”(右上角),这也显示出设计者的仁慈之心。黑白色的设计原稿现保存在维多利亚和艾伯特博物馆,笔者于2015年在博物馆保存的亨利·科尔档案资料中见到过此图,并且笔者还拍了此圣诞卡的照片,但因版权所限,不能在此给大家展示,不过幸运的是,笔者藏有一枚着色的此圣诞卡可以分享给大家,见图:





据知,笔者手中的这枚着色的圣诞卡现存世仅仅有10枚左右,并且大多数收藏在博物馆中,因此,其价格不菲,在2001年一家拍卖行就拍卖了一枚科尔寄给其祖母的此圣诞卡,当时拍出了2.25万英镑的高价。好了,今天就聊到这里,祝朋友们圣诞和新年好!(注:资料来自英国邮政博物馆)。


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