回忆百年一战——纪念一战中牺牲的在英华人劳工

(本报实习记者章梦丹报道)鲜红的虞美人,苏格兰风笛演奏的“终站日”(Battle’s Over),燃烧的和平之光火炬——这是11月11日英国一战国殇纪念日中的街头一幕。


当日从早上6点开始,包括伦敦在内的全球1000个地区便开始了纪念活动,包括演奏苏格兰风笛、吹响“最后一岗”乐曲、点燃和平之光火炬、摇响和平之铃以及宣读和平宣言。


晚上,作为整个纪念日活动的一部分,“终战日,一个民族的致敬”(Battle’s Over A Nation's Tribute)的闭幕活动在当晚举行,以此致敬为一战做出贡献的14万华人劳工。

晚宴现场(章泽林拍摄)

“在英国,很多人,甚至是中国人,对于中国劳工在一战期间做出的杰出贡献并不知晓。”活动主办方之一、英国皇家庆典大臣Bruno Peek勋爵在接受记者采访时表示,举办这一次活动也是希望可以让中英两国人民甚至全世界知道这一段历史。14万中国劳工离开家乡和亲人,旅行了数千英里来帮助西部前线的盟友,而且很多人在在旅途中就牺牲了。英国人应该牢记今天的安逸生活离不开华人劳工的贡献与牺牲。

Bruno Peek 开场致辞(章泽林拍摄)

主办方表示,这是迄今为止首个获得英国官方承认的在英一战华工的纪念活动。英国红桥区英女王副官陈德梁、英国皇家空军机翼指挥官Gilbert Aubrey Singleton、前英国皇家空军集团队长Keith W Ifould CBE AFC、英国商业海军协会主席Captain John Sail MNM MNI MNA等嘉宾出席。


特别值得一提的是,皇家切尔西养老院退役老兵在得知了这个活动后,主动联系了主办方,希望可以穿着老兵制服、带着军功章亲临现场,以示支持。

皇家切尔西退役老兵们与英国皇家空军指挥官(章泽林拍摄)

“为了这一次的活动,我们四年前就开始筹备了。” 另一位主办方、Ideal UK Solutions Ltd.负责人蔡柏舟透露,“一开始,这个活动只是一个国家级的活动,但没想到,来自全世界20多个国家,2000多个地区的人们前来支持我们。”

主办方蔡柏舟院士开场致辞 (任煜龙拍摄)

在活动现场,英国红桥区英女王副官陈德梁为大家讲述了简短的华工历史,并呼吁大家谨记这一段华人对一战做出的贡献,不少华人频频落泪。

英国女王副官陈德良致词(章泽林拍摄)

“一百年来,我们华人已经改变此前沉默的习惯,社会地位已经发生了很大的变化。中国因为自身国力的增强,我们现在可以自信的走出国,走到海外。”英国中华总商会的常务副主席兼监事长钟晓频向记者表示。


中国驻英国大使馆卢海田参赞也深受震撼。他表示,中国经历了40年的改革开放,已经愈发强大。“我们要铭记一战华工历史贡献,谱写中英友好时代新篇章。”

中国驻英大使馆卢海田参赞致词(章泽林拍摄)

主办方表示,很多一战华工的后裔不一定知晓自己家人的这段经历,寻找华工后代花费了相当长的时间。虽然挑战重重,但主办方已开始着手筹备2020年的二战华工纪念活动的相关事宜了,同时也在寻找和联系参与到二战中的华工,届时将会邀请他们来参与到活动中来。


#一战100周年 #华人劳工 #中英合作发展

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