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90后华人小伙颠覆行业,入选福布斯欧洲精英榜|人物专访

2021年4月,福布斯发布第六届欧洲地区“30位30岁以下精英”榜单。来自中国香港、旅居英国的华人周启贤,荣登其中的“零售和电子商务”类目。他和创业团队所研发的退税App,是该榜单中唯一完全数字化的产品,也是在福布斯榜单入选的众多营养品、食品和时尚公司是唯一完全数字化的产品。


英国牛津大学、德勤战略顾问、福布斯精英榜……在这些光环下,你可能很难想象,这位上榜人物,曾经也有过不得不寄宿在朋友家中的窘迫,也有过账户上只有几千英镑,担心发不出工资的日子。采访中,周启贤十分健谈。他能接瞬间拉近和陌生人之间的距离,也能为项目拉到上百万英镑的融资。这背后支撑的,是坚定的自我,以及毫不掩饰的、向上奋发的雄心。



小乔:Raphael你好,很高兴能接受我们的采访。首先祝贺你进入第六届欧洲地区“30位30岁以下精英”榜单。

周启贤:谢谢小乔,我也很高兴接受采访~


小乔:我看到你此前在别的平台说,目前你是在香港,对吧?

周启贤:是的,正好疫情这段时间陪一陪父母,我已经很久没有在家呆这么长的时间了。


小乔:我记得你是很小的时候从香港去加拿大生活,后来又搬回香港读书了?

周启贤:嗯是的,在我5岁左右,我们有一些亲戚在加拿大生活。后来回到香港,主要有两个原因。第一是外婆她生病了,所以我妈希望能多陪陪她;另一个原因,当时上学的时候,尤其是数学课堂,感觉太无聊了,所以上课的时候会找旁边的同学聊天。所以最终回到香港了。我们家是普通家庭,刚回到香港的时候,我是在一个本地小学读书,后来因为机缘巧合,拥有了在读香港国际学校的机会。

恰好2003年,当时香港有名的私校、德瑞国际学校为了庆祝建校30周年,对优秀学子开放奖学金的申请。我本来只抱着平常心,勇敢去尝试。毕竟面试的学生们都非常地有实力。是我妈一直鼓励我要全力以赴,珍惜这个机会。她的毅力感染了我,后来就拼命开始准备面试,结果真的被录取了。


小乔:包括你后来能申请到牛津大学的全额奖学金,也是很拼命的吧?

周启贤:(笑)也可以这样说吧。当时候申请牛津大学已经很难,同时需要写申请以及面试。同时牛津大学(太古)奖学金的申请,同样也需要这些流程,所以比一般同学增加了很多申请步骤。我当时也是一边熬夜读书一边准备申请。不过好在我是高中学生会的主席,有很多关于管理和领导力的经历可以分享。比如我经常会带着一群同学们,放学后在香港不同区域的社区里帮助老年人和聋哑人去学习一些科技产品,这些经历培养了我想要做实事的一个性格。


2018年在牛津大学University College参加formal hall (“正餐“)



小乔:你作为一名华人,在牛津大学时成为了社团的主席,这样的经历还是比较少见的。能分享下这段故事吗

周启贤:大学是一个更加靠人脉的地方,已经开始比较社会了。我当时首先是对咨询这个行业比较感兴趣的,所以我就加入了牛津大学管理协会(Oxford Management Society)。社团的前任主席是一个韩国人,我们在工作中有很多交集,其他成员们也渐渐了解了我的工作能力,所以选举的时候,我就当选了。社团比较国际化,成员都很友好,我没有遇到过偏见或者歧视的现象。


小乔:你成为主席后,这个社团有开展过哪些活动吗?

周启贤:当时做过最主要的事情,是我们给社团品牌重塑。我说服并邀请到了知名的四大公司、别的咨询公司成为社团的合作伙伴,让他们到学校为同学们开展讲座,满足了很多学生的需求。


小乔:大学毕业之后你去了德勤,结果因为想要创业裸辞了。当时的压力不小吧?当时为什么想要创业呢?

周启贤:是的。在德勤的日子其实相对比较安稳,又是世界五百强大公司,福利薪资什么的都不错。但我骨子里又比较“爱折腾”吧,所以想做一点自己的事情。


当时我发现,每年到英国和欧洲旅游的游客有数百万,每次购物都要向商店索取退税表,手动填写表格,并提前几个小时到机场排队等待海关盖章。然而到手的钱都‘瘦身’了不少。我当时发现了几个问题:为什么退税的手续一定要如此复杂?为什么乘客们不能拿到他们应该拿的退税金额?我是否能改善这个环节,缩短游客等待的时间,让游客拿到应拿的钱?


在经过市场调查和分析过后,我与另一名联合创始人都认为,退税市场中潜藏着巨大的商机,或许我们可以开发一个App,游客可以通过一键上传购物发票/小票,获得自动生成的电子化退税单,优化传统的退税流程。


所以当时我就裸辞了,希望立刻全身心投入到创业中。我知道这个是非常大的风险。但如果我一边躺在安稳的工作中,一边又在兼职搞创业,我可能永远都做不出事情来。当时可以说是破釜沉舟,我忐忑同时坚定地相信自己一定会成功。


2018年Pitch@Palace演讲,观众包括约克公爵(安德鲁王子)和100家知名公司的主席


当时德勤的工签在我离职后就自动结束了,我必须要在8周之内拉到项目投资、搞定创业签证,才可以继续合法留在英国。当时我遭遇了租房骗子,损失了几千镑。我不得不寄宿在别人家中。那段时间,可以说是我人生中最惨的时光了。最后,还是靠同样在创业的好友牵线搭桥,辗转认识了一位专门投金融科技的天使投资人,在仅仅聊了半小时后,这位天使投资人不仅同意投资Wevat,还引荐我们加入了英国种子轮风投公司 Seedcamp。在经历了8周时间后,融到了25万镑。 之后也陆续获得欧洲知名风投机构的资金。


有了第一个投资人的肯定,后来就有不少人投资我们的公司。公司有了足够的资金,我的创业签证问题也随之解决。


小乔:顺利成立了公司之后,你和团队面临的最大难关是什么?

周启贤:应该是说服政府获得许可。因为我们的数字化退税这一模式,将打破多年来由大公司垄断的退税局面,改变英国传统退税形式,难度可想而知。而且,游说政客和接触投资人,是完全不同的两种方式。当时我雇佣了一个游说团队,专门负责英国政府。其实我们所提倡的退税理念和流程,是和英国政府想要搭建的数字化政务相匹配的。以及当时中英之间的旅游业处于蓬勃发展的状态,英国政府也希望,能更好促进这个行业的发展。所以我们公司是顺应了这个大趋势。


2018年游说政府的时候参观Houses of Parliament



小乔:大概是哪个时候,你觉得创业过程稍微有了一些起色?

周启贤:大概是在2018年吧。当时我们团队已经顺利获得英国政府许可了,可以正式向客户运营。服务上线一年多时间后,我们就获取到来自88个国家的7万名用户;帮助购物金额总额超过1800万欧元的用户完成退税,并获得了480万美元的融资,支付宝、微信支付等均成为我们的关键合作伙伴。


这些成绩,要感谢团队的所有成员。公司最高峰时期有22名核心成员,大家都很有想法,做事有干劲,背景国际化:有住在法国的英国人,有BBC,还有来自阿根廷、上海、印度、葡萄牙等国家和地区的员工。我平时会把很多事项的决定权交给他们,提高整体的工作效率。大家能够得到成长和锻炼。


2020年1月份,在英国郊区举行公司retreat



小乔:你觉得你们团队的创业产品,和传统模式相比,优势在哪里呢?

周启贤:我们可以通过APP一键上传购物发票/小票,帮助游客自动生成的电子化退税单,这个比在商场填写单子,要节约很多时间。 以及我们服务费透明、实时汇率、不收取货币兑换费,以及很低的人工手续费。这样算下来,用户可以获得比传统退税多23%的税金。我们的App也支持50种币种退税,用微信、支付宝和银行卡转账等返还税金都可以。


我们曾经一度是B2B(商家和零售商)的合作模式,但我们发现,由于零售商会向退税公司收取一个很高的提成,这样会把成本转嫁到游客身上。所以后来我们转型为现在B2C的模式,可以给游客返还更多的税金,也大幅度减少了游客等待退税的时间,所以能赢得了市场。


小乔:你的创业和旅游业、零售业有紧密的联系。去年的疫情,对公司有影响吗?

周启贤:影响蛮大的,因为旅游业完全停滞了。但其实只要我们有足够的资金,团队还是愿意留下来的。


但是后来英国政府取消了退税这个政策了。从2021年1月1日开始,英国各个机场、港口都停止海外游客退税服务。这个对我们来说,是非常大的打击。

小乔:当时你是如何应对这个挑战的? 周启贤:首先尽量保留我们的团队成员,我忍痛裁了一些员工,最后保住了8个人。其次,我们分析,未来旅游市场是不是完全没有任何希望。疫情的影响虽然会有一年以上,但旅游业还是一个非常有潜质的行业。接下来的10年,中国人出行的旅游市场会越来越大。加上英国取消退税政策,以及脱欧后,曾经选择来英国购物的人,可能会去法国,所以法国的市场反而变得大了。


因此,我们迅速调整政策,在法国设立公司,现在已经被法国政府允许可以提供完全数字的退税服务。并准备在今年下半年上线法国购物退税服务,是法国目前唯一一个提供全程在线中文客服的退税公司,将继续为来欧洲的国际游客提供电子化的购物退税服务。


2019年在Hambro Perks所举行的关于科技多样性演讲


小乔:这次疫情有给你的创业带来什么启发吗?

周启贤:有的,我完全改变了关于领导力的想法。我觉得我们这一代好的领袖不应该是独裁者、只能做决定的那个人,而是要懂得如何去照顾别人,让团队去做决定。这样会提高效率,也会给团队带来信心。所以我学会满足团队成员的需求,让大家都开心快乐,才能更好地创造集体价值。


小乔:你有什么建议可以分享给其他创业的小伙伴吗? 周启贤:有的,我认为同行者之间的报团取暖、互帮互助真的很重要。我创业是经历了很多挫折,比如遭遇过融资的问题、合伙人的离开,以及现在的疫情。如果不是遇到伯乐,我可能一早就失败了。所以我是非常感恩他们。


大部分海外华人创业都会遇到签证、融资和招聘员工的过程,所以后来我创办了一个NEST华侨企业家社区,主要是凝聚欧洲地区优秀的华人创业者,为大家分享更多干货,交流行业资讯,大家互通有无。目前已经有40多位小伙伴在其中了,虽然大家都是中国人,但来自很多五湖四海,有大陆、香港、德国、意大利等等,思想也会发生碰撞,产生火花,这是很有趣的事情。我们今后还将举办更多分享会,增加彼此的联系,让大家的创业之路走得更稳当一些。(完)


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