法律专栏|在英企业如何应对新型冠状病毒疫情对劳动用工的影响

Updated: Feb 21

(文:中伦律师事务所)随着新型冠状病毒(COVID-19)(以下简称“新冠病毒”)在全球迅速的蔓延,不但中国企业,越来越多的外国企业同样 面临因疫情而产生的劳动用工问题。位于英国的企业(以下简称“雇主”)是否已做好疫情对劳动用工影响的防范?本文将结合英国政府以及英国国家卫生部门(NHS)发布的与新冠病毒疫情相关的指引,从英国劳动法角度提出若干建议,供在英企业参考。


一、如何应对滞留英国境外及近期返回英国的员工


受到疫情的影响,某些员工可能滞留于受疫情影响较为严重的地区(包括中国大陆、香港、澳门、台湾、新加坡、马来西亚、日本、泰国及韩国等)而暂时无法返回英国工作。根据英国政府发布的指引,我们 建议雇主应当与受影响的员工进行充分沟通,在条件允许的情况下,安排员工在其所在地区进行远程办公。另外,某些员工可能即将或刚刚从前述地区返回英国,雇主应当及时与相关员工取得联系并与其进行充分沟通,在条件允许的情况下安排员工在家进行一段时间的自我隔离,同时进行远程办公。


雇主在安排员工远程办公前,需要充分考虑因时差所导致的沟通延迟或工作监督及核查不便等不利因素,并制作一套符合相关企业实际情况的、切实可行的临时性政策,确保公司的正常运营。此外,如雇佣合同中无特殊约定,雇主应当确保员工在远程办公期间的工资足额按时支付。


二、如何应对疫情期间的病假


如某员工身体不适且有咳嗽、发烧、呼吸困难等症状(即新冠病毒的类似症状),雇主应当立即安排员工回家休息并建议其根据NHS发布的指导,联系相关人员或全科医生,以确定其是否感染了新冠病毒。


此外,根据英国法,任何因身体不适而无法工作的员工均有权获得约定或法定的病假工资。通常雇佣合同中会明确约定支付病假工资的标准和支付期间,例如在一定期间内(如3或6个月)按正常工资或正常工资的一半进行支付。某些雇主也会直接在雇佣合同中以法定病假工资为基准约定病假工资。因此,在上述情形发生时,雇主应当仔细审阅与该员工签订的雇佣合同,向员工支付相应的病假工资。在笔者撰写本文之时,法定病假工资为每周£94.25,支付期间最多不超过28周。


如果雇主希望对因病休假的员工在其复职之前进行体检并提供体检报告,以评估该员工是否可以复职,雇主首先应当仔细审阅与该员工签订的雇佣合同。除非雇佣合同中进行了明确约定,否则雇主无权向员工提出此要求。另外,雇主需要注意,即使依据雇佣合同雇主有权要求员工提供体检报告,由于体检报告中包含的健康信息在《通用数据保护条例》(GDPR)中被归类于“特殊类别数据”,雇主要在合法情况下才能处理此类数据。同时雇主也要确保其处理行为符合《获取医疗报告法1988》规定的相关要求。


三、工作场所的健康与安全评估


根据英国健康和安全相关的法律规定,雇主有义务且必须采取合理可行的措施来保证其员工(或任何其他可能受其影响的人)的健康、安全与福利。根据英国《劳动健康与安全法1974》,雇主有义务维护并确保办公场所的安全,确保没有影响员工健康的风险存在。另外,雇主也有义务为员工提供与健康和安全相关的信息、指导及培训,确保员工的健康与安全。

基于上述要求 ,雇主应当及时对办公场所的安全状况进行评估,判断其是否可能受到当下疫情的影响,进而影响(或可能影响)到相关人员(既包括全职或兼职员工,也包括任何前来办公场所的客户、顾客或其他到访人员)的健康与安全。


一旦雇主在评估后发现工作场所存在(或可能存在)影响相关人员的健康与安全的隐患,则雇主应当进一步考虑采取相关措施(例如制定保护员工健康及安全的临时性政策)从而控制并消除相关隐患。


此外,如果某些员工担心办公场所可能存在影响其健康与安全的风险,因而向雇主申请远程办公或临时休假,雇主应当与相关员工进行充分沟通,了解员工产生担忧的原因。如员工的担忧属实且合理,我们建议公司在尝试安抚员工的同时尽量满足员工的相关要求。总体来说,,我们建议雇主在当下特殊时期灵活变通,将员工的健康与安全置于首位,以避免不必要的风险。


四、中伦建议


综合上述各种考虑,中伦建议雇主应尽量减少甚至避免安排员工前往受疫情影响较为严重的地区出差,并视情况安排从受疫情影响较为严重的地区撤离英国员工(无论是否有咳嗽、发烧、呼吸困难等症状),暂时居家远程工作,进行一段时间的自我隔离。对于那些有新冠病毒类似症状的员工,雇主也应当建议其依据NHS发布的指引联系相关人员进行身体检查,并时刻关注相关员工的健康状况,给予其充分的支持。


疫情期间,雇主仍需要严格履行雇佣合同下的义务和其他法定义务。如果雇主希望发布及实行一些临时性政策(如禁止某些员工来公司办公或全面禁止员工前往受疫情影响较为严重的地区等政策),我们建议雇主在发布及实行任何临时政策之前,与受影响的员工进行充分沟通、征求相关员工意见,以免招致不必要的风险。


此外,雇主应当灵活地安排员工的工作方式,不定期对办公场所进行安全与健康风险评估,对员工进行不定期的宣传教育并为员工(尤其是受疫情影响的员工)提供足够的支持。


最后,我们建议雇主时刻关注英国政府及NHS不定期发布及更新的与新冠病毒相关的指引,并根据疫情在英国的发展情况采取灵活变通的措施。


英国政府实时发布的与新型冠状病毒相关的指引,请参阅以下网站:https://www.gov.uk/guidance/wuhan-novel-coronavirus-information-for-the-public?gclid=Cj0KCQiAyp7yBRCwARIsABfQsnSgjj7_lO8HBYyGggrxe86r0Vo7B8uLhIEII-RrItIVb4z9GtaBSNMaAjHtEALw_wcB


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