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英《泰晤士报》:英国正在衰落吗?换个思路想想


来源:环球时报

英国《泰晤士报》12月20日文章,原题:不要相信英国衰落的悲观论调 “在这个国家,没什么能真正发挥作用了。”上周,“脱欧”派领袖、英国独立党领导人奈杰尔·法拉奇抛出了这样的论调。受罢工影响,M25高速公路在南米姆斯关闭,法拉奇基于此撰写文章。他在文中称,英国正在走向崩溃,任何手段都不能让这个国家获得改善,国家正在走向失败和分崩离析。

与此同时,英国国内还有一些“留欧派”认为,英国脱欧给这个国家带来致命伤害。因为相比之下,欧洲大陆目前的情况要好得多。还有观点称,曾经的殖民历史注定了这个国家的种族主义未来。更有甚者,有些人确信人类即将走向灭绝。

不过,我个人对于上述说法并不认同。类似说法不仅不够客观,还是一种具备可怕摧毁力的思维方式。在解释原因之前,我要先说明自己的态度,当下的情况确实不容乐观。这是非常艰难的一年:生活成本上升,罢工时有发生,先后有两位被证明无能的首相下台,国家医疗服务体系面临危机……许多人都在挣扎中过日子。在这样的情况下,如果非要说“一切都很美好”,那么这种观点既可笑又不符合实际。但我需要传递这样一种思路,如果我们能保持乐观,我们就更有可能战胜挑战,而盲目悲观只会让我们屈服于现实。


1990年,“积极心理学之父”马丁·塞利格曼出版了经典著作《学习乐观》。在塞利格曼看来,乐观是一种思维方式,而且可以被学习。他强调,“悲观主义者的关键特征是,他们倾向于相信糟糕的事件会持续很长时间,会破坏他们所做的一切,且一切都是他们自己的错。而乐观主义者则不同,面对相同的重创,他们会以逆向思维思考不幸。他们倾向于认为失败是暂时的挫折,其原因具有特殊性,而且这不是他们的错,环境、厄运或其他人是造成挫折的原因。乐观的人对失败毫不畏惧,他们会把糟糕的情况视作一种挑战,并更加努力地应对挑战。”

塞利格曼还提供了充足的证据,证明乐观主义者在学习和工作中表现得更好。乐观主义对赢得总统选举也非常重要。通过对首相候选人演讲和公开声明进行评分,评价这些候选人是倾向于乐观还是悲观,塞利格曼发现,乐观的候选人获胜几率更大。

因此,尽管这个国家目前面临种种困难,但如果我们站在历史纵向维度和全球横向维度来思考就会发现,我们还是生活在一个非常稳定和繁荣的国家,一个相对和平、安全、法制健全的国家。我们取得了令人眼花缭乱的技术进步,这证明我们拥有非凡的创造力。我们也一直在学习如何更加宽容,减少偏见。

M25高速公路关闭了,但在很长一段历史时期里,人类并没有高速公路。造成今天通胀的主要原因是新冠肺炎疫情和俄乌冲突,但这两件事都是暂时的,不是永久的。因此,我们不要陷入塞利格曼提出的“悲观主义者陷阱”。(作者丹尼尔·芬克尔斯坦,李佳寅译)

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