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脱欧带来“外语无用论”? 中文或成最大赢家

大家是不是以为,英国人学起一水之隔的欧洲语种,会很轻松?

NONONONO!


英国文化协会的报告显示,GCSEs和A-Level考试中的的语言科目参加人数正在逐渐减少,尤其是脱欧的原因,使得原本就小傲娇的英国人,愈发不愿意学习来自欧洲的外语!


这两门考试是英国莘莘学子想要加入高等教育的必要门槛。前者为中等教育普通证书(General Certificate of Secondary Education),后者则是普通教育高级程度证书(The General Certificate of Education Advanced Level)。



大概是近年来影响英国人民社会生活的“万物之源”脱欧也对此造成很大影响,不少人抱有着“都脱欧了,还学习人家语言干啥”的想法。同时,由于中英经济交流增加,中文逐渐受到人们的重视,这一变化,可真是经济基础决定上层建筑的最佳示范。


英国中学生外语水平:2000年来最低


尽管政府表示,英国语言学习的整体状况正在改善,但BBC今日的一项报道称,英国中学的外语学习水平处于千禧年以来的最低水平。


BBC的分析显示,自2013年以来,英格兰受影响最严重的地区参加GCSE语言课程的人数下降了30%至50%,在北爱尔兰,也有超过三分之一的学校停止提供GCSE法语,德语和西班牙语课程。

一家在海外推广英国文化的机构针对英国语言学习状况作出警告,因为越来越多的人担心,GCSEs和A-Level中的外语考试被认为比其他科目更难。


最近甚至有一些学者给Ofqual(The Office of Qualifications and Examinations Regulation)写信,要求其重新审视语言考试的评分。


“最受欢迎外语”被冷落


然而报告显示,即使英格兰学生被鼓励学外语,但学生的选择非常有限。Peter补充道,“英国脱欧后,英国在全球化的世界中寻求一个新的更加重要的角色是可以理解的也是正确的。但如果英国年轻人从小就被鼓励放眼全球并保持开放的心态,将更有助于实现这个目标。因此语言学习是不可或缺的。而德语作为欧洲最多人的母语,是一个很理想的选择。”


在众多外语学习中,有证据表明,德语是雇主们最受欢迎的语言,不过接受英国文化协会调查的小学中,仅有5%的学校开设德语课程。


在一些地区的中学,德语已经消失,但西班牙语仍然很常见。

在威尔士,学生必须在16岁之前学习威尔士语,无论是第一语言还是第二语言。威尔士的数据显示,GCSE语言考试的报名人数在过去五年中下降了29%,35%的学校在GCSE考试中放弃了至少一门语言。


在北爱尔兰,参加普通中等教育证书(GCSE)现代语言课程的人数自2003年以来下降了40%,其中45%的学校表示,他们在过去5年里削减了专业语言教师的数量。


英国贫困地区:盛行外语“无用论”


英国文化协会的报告还描述了英国人民对于语言的学习态度的转变。一些家长表示,由于英国即将脱离欧盟,学习外语“没有什么用”——特别是在贫困地区。


该报告的作者特里萨·廷斯利(Theresa Tinsley)表示,较贫困地区中学的报告显示其受脱欧的影响非常明显,很可能导致语言学习的人数下降幅度增大。

对此她担心,如果外语成为富裕家庭和接受私立教育的青少年的专利,来自较不富裕家庭的孩子将会进一步落后。


她说“如果他们没有语言优势,就意味着他们失去了工作和接触不同文化的机会。”

来自学校的报告也表示,这将造成孩子无法获得更多体验不同文化和对外交流活动的机会。

同时,专业师资及预算的缺乏,也对学生的外语学习造成影响。


廷斯利表示,尽管一些学校可以让学生接受语言学习,但另一些学校由于缺乏专业知识或因为得不到附近中学的支持而举步维艰。


学好外语才能看世界

针对此报告,商业组织也对英国求职者语言技能的缺乏表示担忧。


英国工商联合会(CBI)英国首席政策主管马修·费尔(Matthew Fell)称,过去几年,雇主对求职者的法语,德语和西班牙语技能的需求显著增加。


他表示“学校减少语言学习的情况必须得到扭转,否则英国的全球竞争力将会下降,年轻人也将不再适应现代社会。”

政府对学校的指导方针中称,从小开始学习一门外语可以将孩子从“狭隘中解放出来,并打开通往其他文化的大门。”从7岁到11岁的英国学生都被鼓励学习一门外语,包括古代外语和现代外语,

马修认为,讲外语可以提高年轻人的文化意识,并有主意提高和世界各地的人共事的能力,这二者都很重要。


中文教育在英逆袭


尽管英国两个最亲密贸易伙伴的语言——德语和法语——在GCSE水平上确实有所下降,但西班牙语和普通话等其它一些语言却出现了明显的飙升。


2001年,只有2500名学生学习法语、德语、西班牙语或威尔士语以外的其他语言。到2017年,这个数字达到了9400。


英国学校标准部部长尼克·吉布(Nick Gibb)说:“政府还在投资支持普通话教学,计划到2020年将培养5000名学生能够流利说中文。政府还希望继续引进优秀的语言教师,并将提供高达2.8万英镑的慷慨财政奖励。”

英国政府对中文学习的重视,这与中英两国间经济联系日益密切无法分割。


根据贝克麦坚时律师事务所(Baker McKenzie)的报告显示,2018年,中国对英投资为49.4亿美元(合384万英镑)。虽然投资没有出现2017年那样的大规模收购,但根据cityAM的报道, 去年中国对英国的投资,比其他任何欧洲国家及南美国家都多。


语言作为一种沟通工具,最直接的学习动力,莫过于肉眼可见的“有用”。在脱欧的大背景下,英国人民也开始另起炉灶了。

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