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12-13, Little Newport Street, London, UK

  • Anjie

用味蕾和眼睛探索伦敦的下午茶

20世纪著名小说家亨利·詹姆斯(Henry James)曾说过:“人生少有比下午茶更美好的时光了。”(There are few hours in life more agreeable than the hour dedicated to the ceremony known as afternoon tea.)值得一提的是,亨利·詹姆斯是旅英的美国人,可见英式下午茶的魅力难以抵挡,体验过的异乡人都对它念念不忘。


要说起下午茶的历史,不得不感谢一位“吃货”女士——19世纪40年代,贝德福德七世女公爵安娜家的晚餐总是在晚上八点开始,而她下午四点就觉得饿。每当这时,她都会要求女佣把一壶茶、一碟面包加黄油和一块蛋糕送到房间。渐渐地,她开始邀请朋友和她一起分享下午喝茶吃点心的乐趣,下午茶的社交方式开始在英国流行起来。


作为一个在伦敦生活了九年的异乡人,下午茶的魅力对我而言是双重的:精致的茶点和美好的氛围,两者缺一不可。Brigit's Bakery Afternoon Tea Bus的双层巴士下午茶提供了一种新思路,美食和美景交融,带着一番旅程即是目的地的精彩。


我乘坐的Brigit’s Bakery巴士从伦敦维多利亚(Victoria)出站,途径皇家阿尔伯特音乐厅、V&A博物馆、大本钟、威斯敏斯特教堂、特拉法加广场和大理石拱门等著名地标。红色的巴士被装饰地轻快俏皮,英伦元素的色彩和图案讨人喜欢。


登上巴士的上层,精巧的点心已在桌面上整装待发,双层的白瓷点心架上是色彩多样的食物,底层以咸味为主题,上层是各式香甜的蛋糕,饮品的杯子巧妙地安置在桌面凹槽处,防止倾倒。





我从细巧的黄瓜三明治开始品尝,吐司面包间夹着清爽的黄瓜和香浓的奶油乳酪,若有若无的香气在唇齿间散开。难怪爱尔兰剧作家奥斯卡·王尔德在他最妙趣横生的《不可儿戏》 (The Importance of Being Earnest) 中反复提起“黄瓜三明治”(cucumber sandwich)。


窗外景色的更替,依次伴随着三文鱼、火腿和熏牛肉(Pastrami )三明治的咸香,车里播放的是八九十年代的英文流行歌曲,怀旧和当下的情绪形成奇妙的融合。香草和杏子味的泡芙(Vanilla and apricot compote chou)质感轻盈,柠檬蛋白霜挞(Lemon Meringue Tart)酸而清爽,重重滋味与窗外自然历史博物馆的室外溜冰场相映成趣。虽然不少店铺在周末的傍晚已关门,肯辛顿区雅致的古董店和女装店的橱窗依然迷人,彩灯俏皮地闪耀着,像是剧院的背景。此时低头品一口经典的英式红茶,嚼着浓郁的巧克力纸杯蛋糕,美好的滋味与窗外愈加浓郁的圣诞气息一样,将人暖暖地包围。





在我看来,下午茶中最闪亮的元素当属司康饼(Scone)。张爱玲曾在《谈吃与画饼充饥》里写到:“这'司空'(Scone)的确名下无虚,比蛋糕都细润,面粉颗粒小些,吃着更'面'些,但是轻清而不甜腻香酥。”当散发着热气的司康饼躺在精致的小碟子上,用刀具抹上凝脂奶油(Clotted Cream)和草莓果酱,细腻的口感将味蕾的乐趣推向了甜润的新高度。窗外特拉法加广场附近的酒馆熙熙攘攘,相聚喝酒聊天的人们的脸上满是热切而欢乐的神情;酒馆二楼的世界地图墙纸和黄铜吊灯给这番热闹增加份历史感。


在双层巴士中品尝下午茶带着一种独特的体验:无论对伦敦了解多少,这一刻我们都是充满好奇心的游客,舌尖上鲜活的滋味给这种感官体验添上注脚。车中背景音乐的欢快能把人带到对这座城市的第一印象——跳脱、生动和多元。




备注:Brigit's Bakery Afternoon Tea Bus随着时节会有不同主题的内容,由于座位有限,一定要提前在网上预订。预订网站:https://london.b-bakery.com/afternoon-tea-london/afternoon-tea-bus-london-tour/