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德尔塔”下大胆解封,“与病毒共存”一个月后英格兰发生了什么



一个月前,英国政府在英格兰地区实施了最后阶段“解封”。对于饱受防疫限制影响的英国人来说,这一天被称为“自由日”。

在国内外疫情未平、德尔塔变异病毒蔓延的当时,这一决定也被视为英国首相约翰逊的一场“豪赌”——如果成功,英国或成全球复苏先例。如果失败,英国恐将陷入疫情反弹的深渊。

因此,英国“解封”后的疫情态势引起全球关注。那么,一个月过去了,“先行先试”的英格兰情况如何?

一场“危险实验”

7月19日,英国政府在英格兰地区实施了最后阶段“解封”,包括取消“口罩令”;不再限制社交聚集人数;除特定场所,不再要求保持1米以上社交距离;所有经营场所可以恢复营业;不再要求居家办公。

英国政府认为,当时已有三分之二的英国成年人完成疫苗接种,因此不会再出现因感染而住院、死亡的浪潮,因而无需对社会经济施加繁重限制。

然而,当时英国疫情形势依然严峻,单日新增确诊病例超过5.4万例,创6个月以来新高。因此,不少专家认为,英国政府决定“解封”为时过早,疫情或在短时间内恶化。


在发表于医学期刊《柳叶刀》上的一封公开信中,上千名科学家表示,在病例数量增加、“德尔塔”变异病毒传播的情况下,“解封”过于危险。

英国政府决定“解封”,也与其他推广疫苗的国家形成对比,例如以色列、欧洲邻国,以及美国部分地区都在推广疫苗的同时,加强公共卫生措施。

但是,英国政府决定继续前进,此举也获得当地旅游业、餐饮业,以及零售业从业者的支持。不少年轻人也非常期待“解封”后,能够尽快恢复以往的生活节奏。

一些专家承认,英国的战略存在风险,但也有更广泛的需要——在一个广泛接种疫苗的社会中,在保持经济开放与保护公众健康之间找到更好的平衡。

德意志银行驻伦敦策略师吉姆·里德说,如果英国的病例数量稳定下来,而且医院没有不堪重负,这将表明发达国家的复苏不会偏离轨道太远。但如果英国陷入困境,“我们将面临一个漫长的冬天”。

“全世界都密切关注着英国,疫苗和‘德尔塔’之间的战斗打响。”《华尔街日报》写道,英国将证明,面对快速传播的病毒,广泛接种疫苗的发达经济体能否回到疫情暴发前的生活。

病例先降后升

一个月过去了,“先行先试”的英格兰情况如何?事实上,一些专家所预期的疫情暴发并没有发生,至少没有立即发生。

尽管新增病例数量在“解封”前持续上升,但在之后的几周内就下降了,这令一些专家感到意外、困惑。

分析认为,这可能是因为英国学校从7月16日开始放暑假,导致病例激增的欧洲杯赛事已于7月11日结束,以及英国国民保健制度(nhs)推出的“接触追踪应用程序”在减缓病毒传播方面发挥了作用。

但是,伦敦卫生与热带医学学院的流行病学家约翰·埃德蒙兹表示,这一下降趋势并不意味着英国已经通过接种疫苗和自然感染建立起了“群体免疫”。

本月初以来,英国的感染水平再次上升。同时,住院人数和死亡人数处于“不必要的高水平”。

“英国平均每天约有90人死于新冠。我们的‘重启’还远远谈不上大获成功。”英国巴斯大学数学生物学中心联合主任基特·耶茨说。

虽然这一水平远低于疫情高峰期——当时每天有多达1300人死于新冠,但耶茨等专家表示,这仍然是“不必要的高水平”。

耶茨说,每天大约有800名新冠患者住院,英国公共卫生系统再次面临压力,无法提供所需的非急诊护理。“没有能力进行所有必要的常规治疗。因此,人们错过了可以挽救生命的治疗”。

根据英国国民保健制度(nhs)的数据,等待医院常规治疗的人数已从去年2月的440万上升至上月的550万。

“如果其他国家能从英国‘重启’的尝试中学到什么,那就是疫苗并不是解决问题的全部办法。”耶茨告诉美国有线电视新闻网(cnn),除接种疫苗外,遏制疫情还需要其他措施支持,包括在室内公共场合实施“口罩令”,学校和工作场所通风,建立功能性的、本地驱动的检测、追踪和隔离系统等。

疫情即将反弹?

那么,英国疫情接下来会如何发展?

英国《金融时报》援引专家的话说,人员流动加大将对疫苗的有效性构成严峻考验。未来几周,英国病例或将激增。

伦敦帝国理工学院的流行病学家尼尔·弗格森表示:“当学校重新开放,人们重返办公室时,我们可能会看到从9月开始出现相当严重的疫情。”

在英国,9月开学被视为疫情反弹的一个主要风险,因为大多数学龄儿童尚无疫苗接种资格。

“我们将看到许多学生聚集在校内,同时鲜有防控措施……我们预计,届时感染水平将进一步上升,这将不可避免地导致更多病例、更多人住院治疗和更多人死亡。”耶茨说。

伦敦大学学院的心理学家罗伯特·韦斯特也担心,政府“缺乏”强调新冠病毒危险的信息,可能会导致人们“将谨慎抛到一边”。

与此同时,扩大疫苗接种覆盖率,通过实施“口罩令”和社交距离限制遏制“德尔塔”传播,仍被视为欧洲国家的当务之急。据英国广播公司(bbc)报道,英国卫生大臣贾维德近日表示,英国或于下月启动接种新冠疫苗加强剂,但具体时间和对象仍不清楚。

来源:上观新闻

本文作者:陆依斐

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