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大埔船湾侨乡曼城欢聚 千里之外 乡情不变


(本报记者黄嘉静8月1日报道)曼彻斯特的中国城在7月最后一天稍有冷清,但曼城市中心却看到不少华人打扮靓丽,记者听到他们互相问候,“係咪去饮呀?(去参加宴会吗?)”,原来他们要赶赴当天下午在当地海宝大酒楼举行的联谊大会。


不远千里 共聚乡情

“哎吔你也来了!快啲影相!(快点拍照)” 下午二时开始,参加香港大埔船湾联村海外联谊大会的200多名宾客陆续到场,整个酒楼充满欢声笑语。与许久不见的乡里见面,当然是先拍照纪念,再互问生活近况,仔细一听,宾客之间用粤语寒喧一番后,就以另一种乍听之下很像粤语、旁人却听不懂的语调聊开了。“这是我们新界原居民自祖辈传下来的客家话!”香港大埔船湾联村海外联谊会会长李房福自豪地介绍。

华人活动着重意头,宴会活动都喜欢邀请舞狮队开场助庆,但今次活动中“狮子”的样子却与平日常的不同,头上长独角和画着八卦,原来此“狮”非彼“狮”,而是“麒麟”。为了让乡民感受故乡的“舞麒麟”习俗,大会特地邀请英国同心堂的麟麟狮队采青开场。舞麒麟的姿态与灵活的舞狮不同,较为踏实沉稳,“麒麟”更喜欢停留在宾客旁边一起自拍呢!


香港大埔船湾联村海外联谊会自2007年成立,至今已经十一年。每年夏天都会筹备大型联欢大会,邀请移居英国的同村乡里欢聚一堂,今年亦不例外,除了居住在曼城的乡里,远在伦敦、卡迪夫、纽卡素甚至身处荷兰、德国的乡里,都不远千里到曼城参加。全英华人社团联合总会会长曾嘉文、新界乡议区海外顾问委员会副会长李天生、汉柏城华人会名举会长何远光等人都有出席,并上台致辞。

团结乡里 传承根源

会长李房福回忆起当年成立联谊会的初衷,“当年是想着团结船湾 11村的村民,尤其不少乡里和村民在上世纪50、60年代移民来英国,现在年纪已渐渐老迈,难以经常回乡,因此大家决定成立联谊会,作为沟通香港船湾和英国侨乡的桥梁,并每年在英国夏季设宴团结乡里亲属。”联谊会的敬老初衷不变,68岁以上的会员都可免费参与活动。


不过,大埔渔村当年的朴素恬静只存留在老一辈的村民心里,时移势易,大埔也迎来不少现代发展;而在英国出生长大的年轻一代,亦无法理解香港乡村的渔村风情和文化习俗,更加着重融入英国本地社会。李房福认为,现时联谊会的角色除了团结老一辈侨乡,未来则要将这份任务传承下去,加强下一代与香港和船湾的联系,“不要忘记自己的根源。”

现时香港发展日新月异,联谊会平日在英国也不闲着,平均每三个月就要召开例行会议,了解和讨论香港船湾村公所方面传递的信息,再传达给英国侨乡。

保持联系 情怀不断

虽在异乡为异客,但若不多去了解家乡的发展,即使回到家乡,也会遇上“笑问客从何处来”的尴尬。香港大埔区议员刘志成博士连续多年专程由港赴曼城出席联谊大会,乐见联谊会让乡民共聚一堂,加深沟通交流。作为船湾区选区的区议员,刘志成自觉有责任向海外侨胞介绍和汇报香港和船湾村的最新发展,尤其是今年香港将有多个新口岸开通,其中港珠海大桥的开通将为香港带来崭新变化。

大会主委孙天赐表示,这个联谊大会的主要目的是团结村民和找回以往的乡村感觉,多得各方倾情支持,齐聚不同英国城市、甚至其他欧洲城市的侨乡共聚,但平日举办大型活动不易,多是侨乡间私下交流。他认为大部分人在移民初期会有不适应,但有各种侨社组织活动和乡里的陪伴,逐渐会找到熟悉感。

当看到香港电视艺员登台大唱怀旧粤语歌,全场拍手合唱时,令人觉得时空交错,彷佛并非身在英国曼城,而是瞬间来到香港,霓虹灯下,车水马龙。突然明白为何这么多侨乡不在乎奔波劳累,也要从英国和欧洲各地在此日共赴曼城,这一点距离与遥远的家乡相比,何足挂齿?