伦敦:英伦名城拥抱下一个创新风口

深圳特区报特派记者 叶晓滨 孙锦 张苹 夏岩青


伦敦塔、伦敦桥、伦敦眼……有关伦敦的标志不胜枚举。在如今的“创新”与“全球化”大潮中如何定义“新伦敦”?不论是探访伦敦官方抑或是民间机构,一阵阵富有创新气息的醇香味扑面而来,本报特派采访团队从深圳友城伦敦金融城知名的金丝雀码头出发,一路向东,在伦敦科技热点区穿行,感受经典英伦风的同时,悦读一个个科技创新与时尚创意的成功故事。 如今,这座世界公认的典范城市向世界开展城市推广的核心理念是“合作伙伴关系”,与伙伴们共同探索创新领域的下一个风口。 伴随伦敦将人工智能和数据科学作为其引领全球创新趋势的重点领域,众多伦敦企业家尤其是科技初创企业家将深圳列为他们最期待建立商业联系的市场之一。



泰晤士河畔传统与现代的遥相辉映。 深圳特区报特派记者 何龙 摄


合作伙伴关系:连接全球初创企业


位于泰晤士河畔伦敦市政厅附近的一幢现代化大楼里,有这样一个机构——伦敦发展促进署,正如其英文名称London & Partners(伦敦与伙伴们)所示,伦敦在全球推广与宣介的过程中注重“合作伙伴关系”。促进署董事总经理朱尔斯·查普尔在接受本报记者专访时多次提到,伦敦特别讲求协作,其中包括与伦敦当地公司、大学、机构以及和世界不同城市间的合作。

成立于2011年4月的伦敦发展促进署是其官方全球推广机构。在近年来进驻伦敦的350多家中国企业中,有近300家是在伦敦发展促进署的联络安排下“落户”伦敦的。继北京、上海之后,今年7月4日伦敦发展促进署深圳办公室正式成立。


查普尔说:“一直以来,深圳是伦敦非常关注的一座中国城市,随着今年10月30日两地开通直航,很多伦敦企业家都在计划着他们的中国之行,而深圳是他们最期待建立商业联系的市场之一。”


负责安排此次采访的促进署高级传播经理本杰明·派蒂指着不远处说:“这里是不是看着很熟悉? 伦敦市长萨迪克·汗经常以此为背景为伦敦各项官方活动录制视频,副市长阿格尔沃还专门在此录制了今年5月“伦敦科技周”选择深圳开启其中国首秀的推广视频。”


起源于伦敦科技城的“伦敦科技周”是伦敦众多官方科技活动中规模最大的一个,并已成为欧洲科技盛会。从金丝雀码头出发一路向东,科技、媒体和电信也就是我们通常所说的TMT热点公司以及各类特色咖啡坊遍布伦敦科技城各个社区,此外“欧洲云端科技展”、 “伦敦游戏节”、“社交媒体周”……近20个年度官方科技活动不仅让初创企业在第一时间了解最前沿的技术与市场信息,更让科技创新成为一种生活方式。


城市新标签:英伦传统与潮流科技的“混搭”


伦敦发展促进署眼下面临的最大挑战是什么呢?查普尔笑着说,“最大的挑战是伦敦已经太著名了,城市形象早已深入人心, 世界上很多国家的人都认为自己很了解伦敦,知道伦敦的城市标签。其实,伦敦是一个不断变化的城市,而且有很多你们所不知道的故事和城市新标签。例如,伦敦东区硅环岛的崛起,吸引了很多世界一流科技企业,带动伦敦科技城以及整个创新生态系统的形成。很多从东区起步却在其他地方成长的企业,重新回到这里投资发展。”


查普尔坦言,促进署的任务就是既让人们喜爱传统英伦风的伦敦,又希望大家了解一个拥抱新技术新创意的伦敦,从而了解伦敦发展的新机遇。 “伦敦目前将重点放在创意服务和创意技术,”查普尔告诉记者,就在9月份,香奈儿将其全球总部搬到了伦敦,这一举动正是对英国时尚创意活力的最佳例证。为了吸引更多海外企业到伦敦发展,伦敦发展促进署推出“商业伙伴网络”服务,帮助进入伦敦的海外企业加快进程并降低风险,从签证和移民咨询到会计及其他法律咨询专业服务等方面解决企业的实际问题。



泰晤士河畔传统与现代的遥相辉映。 深圳特区报特派记者 何龙 摄


引领全球创新:以AI开发应用为先导的前沿科技


伦敦全球推广的核心内容之一是引领全球创新, 而在创新的众多领域里,伦敦选择了人工智能(AI)。查普尔说:“无论是在金融科技、生命科学、医疗技术还是网络安全领域,人工智能和机器学习正在改变和驱动全新的知识与应用,伦敦历来就是这些领域的领导者。 ”


据介绍,伦敦有近750多家中小型人工智能研发企业,三家全球规模最大的人工智能企业Babylon Health,Onfido和Tractable都将总部设在伦敦。伦敦人工智能技术公司的数量是巴黎和柏林两地总量的两倍。2017年伦敦人工智能融资数额增加了50%以上,超过2亿英镑。今年,伦敦市政府向伦敦数据伦理与创新中心、艾伦图灵研究所等科技研发中心投资了9.5亿英镑用于促进人工智能行业的发展,致力于将伦敦打造为全球人工智能和数据科学的研发中心。


查普尔告诉记者,除了政府支持,伦敦之所以在欧洲及世界人工智能领域保持稳步增长,还因其拥有欧洲最有价值的科技创新企业生态系统,估值高达440亿美元,在伦敦发展的公司往往是全球性的,可以享受全球性的资源,创新企业能很好地发挥潜能和创造力并迅速成长。

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